La différence entre les clusters et Superamas

July 29

La différence entre les clusters et Superamas
Galaxies ne sont pas réparties de manière aléatoire dans l'univers. Plutôt que d'être des îles isolées dans l'espace, ils se retrouvent souvent agglutinés en groupes. À leur tour, ces groupes peuvent eux-mêmes être agglutinées en «grappes de grappes» appelés superamas. La différence la plus évidente entre amas et superamas est tout simplement une question d'échelle, mais il ya aussi des différences plus subtiles en termes de forme et de la dynamique.

Taille

Le Groupe local de galaxies, dont notre propre Voie Lactée fait partie, est trop petit pour être considéré comme un amas de galaxies: Il est environ 3 millions d'années-lumière de diamètre et contient seulement environ 50 galaxies, dont la plupart sont des nains. Plus typique d'un véritable cluster est l'amas de la Vierge, quelque 60 millions d'années lumière de la Terre. Il contient plus de 2000 galaxies dans un diamètre de 9 millions d'années lumière. Tant l'amas de la Vierge et du Groupe local, avec une centaine d'autres clusters et des groupes, se trouvent dans le beaucoup plus grand superamas Vierge, qui est d'environ 100 millions d'années-lumière de diamètre.

Forme

La plupart des amas de galaxies sont formées à peu près comme un ellipsoïde tridimensionnel. Certains, comme l'amas de la Vierge, ont une structure irrégulière sans centre clairement défini. D'autres sont plus régulière, avec une forme quasi-sphérique et densité croissante vers le centre. Un exemple bien connu de ce dernier type est l'amas de Coma, composée de plus de 3000 galaxies dans un volume approximativement sphérique 20 millions d'années-lumière de diamètre. Contrairement à la forme arrondie de grappes, superamas sont généralement plat et mince, se rapprochant parfois une forme de disque.

Dynamique

Une des raisons de la différence de forme entre amas et superamas est que les grappes, étant plus petite, ont eu le temps d'atteindre un état d'équilibre stable. Ils sont liés ensemble par la gravité, tout comme les galaxies individuelles sont. Ce ne est pas vrai du superamas - ils sont si énormes qu'il n'y a pas eu assez de temps depuis le début de l'univers pour eux d'atteindre l'équilibre. En tant que tel, superamas sont effectivement encore en cours de formation.

Échelles encore plus grandes

Malgré la taille énorme du superamas, ils ne sont pas les plus grandes structures de l'univers. Agrégations de superamas forment de vastes feuilles et de filaments dans l'espace, entrecoupées par d'énormes vides cosmiques. Ce dernier compte pour plus de 90 pour cent du volume de l'univers, mais ils sont pratiquement vide de galaxies. Les «murs» entre ces vides sont sans doute les plus grandes structures dans l'existence. Le Grand Mur de Sloan, par exemple, découvert en 2003 en utilisant les données du Sloan Digital Sky Survey, est estimé à plus d'un milliard d'années-lumière dans la taille.