Que signifie «Beowulf" enseigner?

April 11

Que signifie «Beowulf" enseigner?
Comme un des plus anciens poèmes survivants écrits en vieil anglais, "Beowulf" propose des cours uniques sur anglo-saxonne la pensée culturelle et la littérature. Scholars classer comme un poème épique ou une élégie, et ils conjecturent que le survivant une copie a été écrit entre les huitième et dixième siècles - longtemps après la période historique il oeuvre, qui semble être autour de la sixième siècle. Les personnages du poème proviennent de deux peuples scandinaves, les Goths (y compris Beowulf) et les Danois. "Beowulf" donne un aperçu de la dynamique sociale à la fois entre les tribus et en leur sein.

Spiritualités

Écrit dans une culture christianisée qui a retenu fortes traces de sa spiritualité païenne, "Beowulf" se appuie sur des éléments des deux systèmes de croyance. Par exemple, Beowulf équilibre sa confiance dans sa capacité physique avec sa confiance en Dieu pour diriger l'issue des batailles. Les Danois, cherchant désespérément à se débarrasser de la menace de Grendel, prier à autels païens: «Parfois, dans les sanctuaires païens Ils ont juré / offrandes aux idoles, les serments que le tueur d'âmes (le diable) pourrait venir à leur aide / et sauver le jura les gens "Et Grendel est lui-même un descendant de Caïn. monstrueuse; quand Beowulf le tue, le poème rappelle aux lecteurs du triomphe de Dieu sur Satan et le mal. Bourse reste divisé sur si le poème est lu comme une meilleure christianisation tard d'une histoire à l'origine païenne ou d'une composition par un poète chrétien pour un public chrétien, et ce que cela devrait signifier pour son interprétation de toute façon. Par exemple, devrait finale auto-sacrifice de Beowulf pour les Geats être lu comme un écho louable du sacrifice du Christ ou être critiqué agir comme inappropriée par un roi orgueilleux rappelant ses jours de gloire comme un guerrier?

Rôles sociaux

Le poème suggère que la hiérarchie était un élément crucial de la société germanique et que le rituel a agi de reconnaître et de le préserver. Comme les rois dans une culture guerrière, les interactions appropriées fois Hrothgar et modèle Beowulf avec leurs thanes, ou guerriers. Les thanes respectent leurs rois et se battent pour eux, et les rois les récompenser richement: Comme Hrothgar raconte les hommes au sujet de défendre sa chute contre Grendel, "Il n'y a rien que vous souhaitez pour / ce ne sera pas le vôtre si vous gagnez grâce à vie." Une autre relation importante était que parmi parent. Ceux qui ont survécu tué membres de la famille étaient censés exiger une mort-prix pour leur mise à mort, soit sous forme de paiement monétaire dite «wer-GILD" (vaguement, "l'argent de l'homme»), ou d'un meurtre représailles. Dans "Beowulf," la mère de Grendel même cherche wer-dorer pour son fils après Beowulf le tue.

Traits héroïques

Beowulf incarne lui-même plusieurs traits héroïques clés que la culture germanique semble avoir apprécié. Il est physiquement puissant, la défense des Danois contre Grendel Grendel et sa mère, et de sauver plus tard son propre peuple du dragon, même si cela coûte sa propre vie. Il affiche également un bon jugement et mesure ses mots avec soin. Hrothgar le complimente sur les deux qualités, disant: «Vous êtes fort dans le corps et à mûrir dans l'esprit, / impressionnante dans la parole." Enfin, Beowulf est courageux, et il se engage dans vante rituelles, mais Hrothgar lui rappelle qu'il doit toujours garder sa fierté en échec en se souvenant de la nature transitoire de la terre pourrait: «Choisissez, cher Beowulf, la meilleure part, / récompenses éternelles. Ne pas céder à l'orgueil. Pour un bref tout votre force est en fleur / mais il se estompe rapidement. "

Tradition littéraire

"Beowulf" fournit également une fenêtre sur la tradition orale-stéréotypé début du verset anglo-saxonne. Depuis la poésie en son genre à l'origine a été communiquée par la parole par un barde, ou scop, il était composé de longues lignes allitératifs qui ont agi comme aide-mémoire à ceux récitant et l'entendre. Cette forme de poésie a des lignes avec quatre souligné syllabes qui sont divisés en deux demi-lignes par une césure médiane. Chaque demi-droite a deux syllabes accentuées. Les trois premiers ont souligné syllabes, et parfois la quatrième, allitérer - ce est, ils commencent par la même consonne. Les lignes vieil anglais "Swa Sceal GeOnG guma Godé gewyrcean / fromum feohgiftum sur fæder bearme" illustrent cette forme.